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天之蓝”亿元销售额,难消商标被抢注的“愁”---潍坊炳诚知识产权丨潍坊专利申请丨潍坊商标注册丨潍坊版权登记丨潍坊高企认定丨潍坊高新技术企业丨发明专利丨实用新型专利

发表时间:2019-08-24 16:56作者:潍坊炳诚知识产权

相信大家在看电视的时候都听过类似“天之蓝,洋河蓝色经典”,“中国梦,梦之蓝”等耳熟能详的广告词。

海之蓝、天之蓝、梦之蓝同属江苏洋河酒厂股份有限公司(下称洋河股份的蓝色经典系列,也是洋河股份核心竞争力品牌。

然而近日,北京知识产权法院发布的一份关于洋河股份与国家工商行政总局商标评审委员会(简称商标评审委员会)的一审行政判决书。

洋河股份对第7571528号“天之蓝”商标的无效宣告请求被北京知识产权法院再次驳回!

判决书显示,洋河股份因不服商标评审委员会于于2017年8月4日作出的商评字[2017]第96767号关于第7571528号“天之蓝”商标(简称诉争商标)无效宣告请求裁定(简称被诉裁定),向北京知识产权法院提起行政诉讼。

连续3年被提无效,小作坊也有“天之蓝”

在大众的认知里,天之蓝本应就是洋河股份蓝色经典系列中的中高端品牌。也确实如此,2018年,天之蓝全年销售额超过亿元,虽没有梦之蓝那样惊人的销量,但这样的成绩却也很辉煌。

不过,天之蓝在第32类啤酒、饮料的商标可不是洋河股份所独有。

国家知识产权局商标检索数据显示,在第32类以“天之蓝”为关键词的商标数量总数为7件,其中4件商标的注册人为江苏洋河酒厂股份有限公司。

而另外3件商标的注册人分别为何晓东和伊春五加参药业有限责任公司,其中诉争商标为已注册状态,第22091226商标处于异议中,第7542952商标已被驳回失效。

天眼查数据显示,何晓东名下有2家公司,一家为常州市喜久汇食品有限公司,而另一家就是江苏天籁酒业有限公司,注册资本1千万,何晓东持股52%。

企查查数据显示,何晓东名下控股的江苏天籁酒业有限公司经营范围为食品经营、日用百货、办公用品和文具销售。

不过值得注意的是,该公司在2019年2月14日变更了工商信息,目前处于已注销状态。

而关于“天之蓝”商标方面,「洋河股份引证商标申请日为2005年5月18日」。

虽然「何晓东的天之蓝商标申请日为2009年7月27日」,明显晚于洋河股份,「但何晓东的天之蓝商标仍于2011年2月21日获准注册」。

(何晓东诉争商标注册情况)

(洋河股份引证商标注册情况)

洋河股份自2016年9月14以来多次对何晓东第7571528号“天之蓝”商标提出无效宣告请求,但由于种种原因,洋河股份的诉求被多次驳回。

别人的“天之蓝”已成定局

洋河股份在诉讼中提交“梦之蓝”、“洋河”产品,有关“天之蓝”的销售发票、著名商标认定证书、广告发布情况等多项证据。

洋河股份诉称:引证商标在诉争商标申请日前,已在中国注册并被认定为驰名商标,诉争商标系对引证商标的复制,诉争商标核定使用的商品与引证商标赖以驰名的酒类商品具有密切关联性,诉争商标的注册易误导公众,致使原告利益可能受到损害,应依据商标法第十三条第三款的规定对诉争商标予以无效宣告。

北京知识产权法院认为:

本案的争议焦点为诉争商标的申请注册是否构成2001年商标法第十三条第二款规定的情形。

2001年商标法第十三条第二款规定:“就不相同或者不相类似的商品申请注册的商标是复制、摹仿或者翻译他人已经在中国注册的驰名商标,误导公众,致使该驰名商标注册人的利益可能受到损害的,不予注册并禁止使用。”

本案中,洋河股份提交的2004-2009年的销售发票中,仅部分发票显示有“天之蓝”,不能全面反映在诉争商标申请日前“天之蓝”产品的销售情况。

洋河股份于2008年、2009年的广告促销费数以亿计,但鉴于洋河股份名下同时有“海之蓝”、“梦之蓝”、“蓝色经典”等系列商标,该广告促销费不能直接证明系对引证商标的广告宣传。

“天之蓝”商标被北京知识产权法院认定在2012年3月9日前构成使用在酒商品上的驰名商标,但引证商标赖以知名的时间及本院在先判决认定的“天之蓝”商标驰名的时间均晚于诉争商标的申请日。

而且“天之蓝”系列商标维权记录、行政处罚决定书作出的时间均晚于诉争商标申请日。

所以,北京知识产权法院认定诉争商标的申请注册未构成2001年商标法第十三条第二款规定的情形。

最终,北京知识产权法院驳回了洋河股份的诉讼请求,第7571528号“天之蓝”商标仍能保留。

白酒行业商标侵权纠纷是顽疾

国家统计局公布的统计数据,2018年全国规模以上白酒企业总产量871.2万千升,同比增长3.14%; 累计完成销售收入5363亿元,同比增长12.86%;累计实现利润总额1250亿元,同比增长29.98%。

有报告预测,未来5年,中国白酒市场将达到万亿规模。即使目前各大著名白酒厂商已分走大部分蛋糕,但白酒行业的侵权行为十分突出。

知产宝数据库检索显示,截止目前,以“白酒”、“酒”为关键词的商标纠纷案件超过3.4万件。

而洋河股份作为中国白酒排名第五的著名企业也同样遭受假冒、商标纠纷等侵权行为的困扰。

天眼查数据显示,洋河股份法律诉讼案件数量累计171件,其中商标侵权纠纷121件。

而作为洋河股份的核心产品蓝色经典系列的商标侵权纠纷更为严重,「涉及蓝色经典系列的商标纠纷案件超过50件」。

企业商标保护力度待提高

比起老干妈食品将类似核心商标“老干妈”的“老千妈”、“老干娘”、“老妈干”、“干老妈”等商标申请注册了个遍,洋河股份对商标的保护力度明显不足。

虽然此次商标纠纷案件的诉争商标并不涉及到洋河股份的核心商标,但在一定程度上还让抢注自身品牌商标的人或企业钻了空子。

据洋河股份2018年度财报显示,洋河股份全年营收241亿元,营业成本63.5亿,而用于广告销售投入费用15亿元,占营业成本近四分之一。

如此巨额的广告投入,让很多傍名牌的注册人搭上了宣传便车。抢注名酒品牌商标最终让酒企为他人做了嫁衣。

国家知识产权局商标检索数据显示,在第32、33白酒和啤酒、饮料类,以“海之蓝”、“天之蓝”、“梦之蓝”蓝色经典系列为关键词的商标申请的总量为98件。

(部分蓝色经典系列商标注册情况)

虽然洋河股份占有绝大部分的蓝色经典系列商标,但仍有一些商标在其他注册人手中。这对洋河股份来说,是其极不愿意接受的。

这一次洋河股份在天之蓝商标中的败诉也给白酒企业敲响了警钟。依靠口碑、文化沉淀的白酒品牌需要在自身品牌商标布局及维护上更加用心。

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